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EL RELIEVE DE EUROPA
Florentino Sánchez Martín

Europa es el más pequeño de los continentes, se encuentra dentro de la zona templada del hemisferio norte de la Tierra.

Europa limita:
- Al norte, con el océano Glacial Ártico.
- Al sur, con el mar Mediterráneo.
- Al este, los Montes Urales y el río Ural, la separan de Asia.
- Y al oeste, con el océano Atlántico.

Europa presenta gran variedad de formas del relieve.
Se pueden distinguir cuatro grandes unidades del relieve:
- Los sistemas montañosos.
- La llanura central.
- Los macizos.
- Y las cuencas interiores.

Los sistemas montañosos recorren Europa por el norte y por el sur.
En el norte se encuentran los Montes Escandinavos (Galdhopiggen) y los Montes Urales (Narodnaya), que separan Europa de Asia.

En el sur, los sistemas montañosos bordean el mar Mediterráneo y están formados por montañas elevadas.
Los pricipales son los Sistemas Béticos (Mulhacén), el Sistema Ibérico (Moncayo), los Pirineos (Aneto), los Alpes (Mont Blanc), los Apeninos (Corno Grande), los Cárpatos (Moldoveanu), los Balcanes (Olimpo) y el Cáucaso (Elbrus).

La llanura central se extiende por el centro y oeste de Europa y se abre en forma triangular desde el océano Atlántico hasta los límites con Asia.
- La llanura atlántica.
- La llanura báltica.
- La llanura oriental.

Los macizos son zonas elevadas situadas al sur de la llanura central desde España hasta la República Checa.
Los principales macizos son: La Meseta y el Sistema Central (en España), el Macizo Central (en Francia) y la Selva Negra (en Alemania).

Las cuencas interiores son zonas deprimidas ocupadas por grandes ríos.
Las más importantes son la cuenca del Guadalquivir, la cuenca del Ebro, la cuenca de París, la cuenca del Rhin, la cuenca de Bohemia y la cuenca del Danubio.