1
EL MAGNETISMO
Florentino Sánchez Martín


Un imán es un objeto capaz de atraer a los objetos fabricados con hierro y otros metales.


El magnetismo es la propiedad que tienen los imanes para atraer otros imanes o algunos objetos metálicos.

Los imanes pueden ser naturales o artificiales.
- Imanes naturales. Son los que aparecen en la naturaleza, como la magnetita.
- Imanes artificiales. Son los fabricados por las personas. Se elaboran utilizando metales.


El campo magnético es la zona de influencia de un imán.
Todos los imanes tiene dos zonas que llamamos polos y que se suelen marcar con dos colores diferentes.

Los polos de un imán son las dos partes del imán que atraen con más intensidad a los objetos metálicos.
Se llaman polo norte magnético y el polo sur magnético.

Las propiedades de los polos de un imán son:
- Dos imanes enfrentados por polos diferentes de atraen.
- Dos imanes enfrentados por polos del mismo nombre se repelen y se separan.


La Tierra funciona como un imán gigantesco.
Los polos magnéticos de la Tierra están situados cerca de los polos geográficos, pero situados al revés.


La brújula es un aparato que contiene un pequeño imán que puede girar libremente, de manera que siempre apunta hacia el norte. Por eso se emplea para orientarse.

Un electroimán es un aparato que funciona como un imán cuando se conecta a la corriente eléctrica y deja de hacerlo cuando se desconecta.
Muchos aparatos funcionan con electroimanes como el teléfono o los timbres.


Un electroimán sencillo es un clavo de hierro rodeado de un cable por el que pasa corriente eléctrica.

El magnetismo es un fenómeno muy útil que se aprovecha de diversas maneras en los imanes, en los electroimanes, en los soportes magnéticos y en las bandas magnéticas.

Los imanes se usan en las brújulas, en juguetes, en las dinamos de las bicicletas, en los altavoces y en cierres de puertas o bolsos.


Los electroimanes se emplean en los timbres o en las máquinas que sirven para separar objetos metálicos de otros residuos.

Los soportes magnéticos son distintos materiales magnéticos artificiales que se emplean para almacenar mucha información en muy poco espacio.
Cintas de casetes o de videocámaras, los discos duros de ordenadores y las tarjetas de memoria de los teléfonos móviles o las cámaras digitales.

Las bandas magnéticas son tiras de color negro que almacenan información y se usan en las tarjetas de crédito, en algunos carnés, en los billetes de tren y avión, en las tarjetas de los bancos, etc.