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LA CORTEZA TERRESTRE
Florentino Sánchez Martín

La superficie de la Tierra cambia continuamente.
Estos cambios se producen por la acción de fuerzas internas o de fuerzas externas.

Las fuerzas internas son capaces de romper la corteza terrestre y hacer que se formen cordilleras.
Estas fuerzas producen los terremotos y los volcanes.

Las fuerzas externas se producen en la superficie terrestre por la acción del agua, del viento y los seres vivos.
Estas fuerzas desgastan los materiales y modifican el paisaje.


El agua, el viento y los seres vivos modifican la corteza terrestre mediante la erosión, el transporte y la sedimentación.


La erosión es el desgaste del suelo ocasionado por la acción de los ríos, el viento o el mar.


Los ríos y torrentes van desgastando el cauce por el que discurren y dan lugar a valles y cañones.


El viento puede arrastrar partículas del suelo y desgasta las partes bajas de las rocas.


El mar desgasta la parte baja de los acantilados y origina arcos y bóvedas en las rocas.


El transporte es el desplazamiento de los materiales que se han arrancado. Lo realizan el agua y el viento.


La sedimentación es la acumulación de materiales procedentes de otros lugares, tras haber sido erosionados y transportados.
Estos depósitos de materiales se llaman sedimentos.

La Tierra almacena en su interior una gran cantidad de energía.
Esta energía es capaz de romper la corteza terrestre y hacer que se formen las cordilleras y se produzcan los terremotos y los volcanes.


Los terremotos son movimientos bruscos de la corteza terrestre, como temblores o sacudidas, producidos por las fuerzas internas de la Tierra.


Cuando el terremoto se produce en el mar se llama maremoto o tsunamis y produce olas gigantescas muy destructivas.


Un volcán es una abertura de la corteza terrestre por la que el magma del interior de la Tierra sale a la superficie. Cuando el magma llega a la superficie se llama lava.
En las erupciones volcánicas se emiten lava, gases y cenizas.


En un volcán se distinguen las siguientes partes:
- El foco volcánico.
- La chimenea.
- El cráter.
- Y el cono volcánico.

- El foco. Es el lugar donde se encuentra el magma.
- La chimenea. Es el conducto por el que asciende el magma.
- El cráter. Es el orificio por el que sale el magma.
- El cono. Está formado por la lava solidificada.