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LOS REYES CATÓLICOS
Florentino Sánchez Martín

En la primera mitad del siglo XV, la península Ibérica estaba dividida en cinco grandes reinos: Corona de Castilla, Corona de Aragón, reino de Portugal, reino de Navarra y reino de Granada.

A mediados de la Edad Moderna, los Reyes Católicos unificaron España. Con el matrimonio de Isabel I de Castilla y Fernando II de Aragón (1469), se unieron los reinos de Castilla y Aragón, pero cada reino conservó sus leyes e instituciones.

Los Reyes Católicos ampliaron sus territorios:
- Conquistaron el reino de Granada (1.492), las islas Canarias (1.496) y el reino de Navarra (1.515).
- Incorporaron el reino de Nápoles, en Italia; y conquistaron pequeños territorios en el norte de África.
- Comenzaron la conquista de América.

Al final del siglo XV, solo quedaba un territorio musulmán en la Península: el reino de Granada.
Este reino alcanzó un gran desarrollo cultural pero estaba dividido en grupos enemigos entre sí. En 1.492, tras un largo asedio, los Reyes Católicos conquistaron el reino de Granada y, así, concluyeron la Reconquista.

Los Reyes Católicos emprendieron una serie de reformas para reforzar su poder y organizar sus territorios.
- Establecieron la Santa Hermandad, una policía para vigilar los caminos.
- Nombraron corregidores, funcionarios que representaban a los reyes en los municipios y velaban para que se cumplieran sus órdenes.

- Nombraron virreyes, que representaban a los reyes en cada uno de los territorios.
- Organizaron un ejército profesional formado por infantería, caballería y artillería.
- Fundaron el Santo Tribunal de la Inquisición, para velar por el cumplimiento de los principios y valores cristianos.